论青年与老年

弗朗西斯·培根

一个人假使不曾虚度生活,年岁不大也可以表现得成熟老练,只不过这种情况少有发生罢了,深思未必出自风霜,岁月同样可见年轻,可一般的青年毕竟谋划不过长辈,智慧也不及他们少年老成的同龄人。

但青年的创造性是更为丰富的,想象力也如涌泉一样奔放灵活,这似乎更得益于神助。天性刚烈,心怀热望,情绪敏感的人不经历中年,行事总是青涩。恺撒和塞维拉斯即为例证……

青年擅长创造,但缺乏判断,擅长行动却缺乏商讨,擅长革新却缺乏对经验的借鉴。日积月累的经验可以引导他们掌握旧事物。但也会掩盖他们看见新事物的视线。

青年人犯错往往毁坏大局,嘶老年人的错则是迈步大小或行动太缓。无论谋事还是操行,青年都骛远喜功,基调高,动幅大,好走极端;他们藐视前例,目空一切,革新的勇气绰绰有余,而欠方式分寸上的的考虑,结果反而招致意外的麻烦。他们有如不羁的野马,行事极端而不自知自救,一旦开端犯错,就一泻至千里,不可复回。老年人呢,他们顾及太多,议论过长总是满足于平平成绩而不向往级至的辉煌。毫无疑问,最好是将两者特点结合。

青年的老年可以互相取长补短。老人的经历是珍贵的,那么,青年人的纯真则在人性中熠熠闪光。

2020年三月
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